David McReynolds 1929-2018

Kirjoittaja:

Amerikkalainen pitkän linjan pasifisti ja rauhanaktiivi David McReynolds menehtyi 17.8.2018. David oli yksi War Resisters’ League:n (WRL) tunnetuimmista aktivisteista ja toimi myös muun muassa War Resisters’ Internationalin puheenjohtajana 1980-luvulla. Moni suomalainen tuntee hänet myös International Peace Bureau:n toiminnasta. David oli kahteen kertaan Yhdysvaltain presidenttiehdokkaana, tuoden julki myös seksuaalisen suuntautumisensa: Hän on ainoa presidenttiehdokas, joka on ollut avoimesti pasifisti, sosialisti ja homo.

David syntyi Los Angelesissa 1929 baptistiperheeseen. Hän liittyi Yhdysvaltain sosialistiseen puolueeseen ja WRL-järjestöön 1950-luvun alussa sekä kieltäytyi Korean sodan kutsunnoista. David opiskeli valtiotiedettä Kalifornian yliopistossa (UCLA) ja valmistui 1953. Muutama vuosi myöhemmin hän muutti New Yorkiin ja ryhtyi pasifistisen Liberation lehden johtajaksi. WRL:n työntekijänä hän aloitti 1960-luvun alussa ja jatkoi aina eläkkeelle jäämiseensä saakka.

Vietnamin sodan aikana David toimi hyvin aktiivisesti aseistakieltäytymisen puolesta osallistuen muun muassa julkiseen kutsuntakorttien polttamiseen 1965. Hän kampanjoi kansainvälisen rauhanliikkeen, muun muassa WRI:n, silmien kääntämiseksi Vietnamin sodan pasifistiseen vastustamiseen. Pasifismissaan David oli aina johdonmukainen. Vastustaessaan USA:n Vietnamin sotaa, hän myös kritisoi Pohjois-Vietnamin ja FNL:n amerikkalaisten sotavankien kidutusta.

David toimi myös aktiivisesti 1970- ja 80-luvuilla rauhanliikkeen uudessa nousussa, jossa länsi- ja itäblokin ydinaseiden vastustaminen ja ihmisoikeuksien edistäminen oli keskeistä. Davidin toiminta WRI:ssä huipentui hänen puheenjohtajuuteensa 1986-1988.

David oli useamman kerran ehdokkaana USA:n kansallisissa vaaleissa. Vuosina 1958 ja 1968 hän oli edustajainhuoneen ehdokkaana, vuosina 1980 ja 2000 Sosialistisen puolueen presidenttiehdokkaana ja vielä 2004 Vihreän puolueen senaattiehdokkaana.

Vaikka David oli oman maansa kontekstissa hyvin radikaali, hänet tunnettiin rauhanliikkeessä maltillisena ja moniarvoista yhteistyötä korostavana ihmisenä. Hänellä oli myös loistava huumorintaju, jolla hän pystyi keventämään tiukkoja tilanteita. David kävi usein Suomessa ja viihtyi hyvin suomalaisten rauhanaktivistien seurassa.

Aktivismin lisäksi David harrasti valokuvausta, kuunteli musiikkia, hänellä oli valtava levykokoelma ja oli suuri kissojen ystävä. Davidin kuolemaa jäi hänen sukulaisensa lisäksi suremaan suuri joukko rauhanaktivisteja ympäri maailmaa. Hänen viimeinen kissansa Shaman kuoli samana päivänä.

Kirjoittaja tutustui David McReynoldsiin 1980-luvulla WRI:n toiminnan kautta ja oli säännöllisen epäsäännöllisesti yhteydessä häneen vielä tämän vuoden aikana.

Lehden numero: